Oberbürgermeister Thomas Kufen gemeinsam mit dem Bischof von Hongkong, John Kardinal Tong Hon. Oberbürgermeister Thomas Kufen gemeinsam mit dem Bischof von Hongkong, John Kardinal Tong Hon. Foto: Stadt Essen

Foto: Der Essener Bischof Dr. Franz-Josef Overbeck, der Bischof von Hongkong, John Kardinal Tong Hon, der Bischof von Macau, Stephen Lee Bun Sang sowie Oberbürgermeister Thomas Kufen. v.l.n.r.: Der Essener Bischof Dr. Franz-Josef Overbeck, der Bischof von Hongkong, John Kardinal Tong Hon, der Bischof von Macau, Stephen Lee Bun Sang sowie Oberbürgermeister Thomas Kufen. Foto: Stadt Essen

Oberbürgermeister besucht Partnerbistum in Hongkong

03.04.2019

Gemeinsam mit dem Essener Bischof Dr. Franz-Josef Overbeck besucht Oberbürgermeister Thomas Kufen das Bistum Hongkong in China (3.4. - 6.4.). Die Partnerschaft zwischen den Bistümern Hongkong und Essen besteht bereits seit über 50 Jahren. Beide Bistümer hatten bei deren Gründung eine vergleichbare pastorale Ausgangslage. Zwar kann das Bistum Essen auf eine viel längere, über tausendjährige christliche Tradition zurückgreifen, strukturell ist das Bistum Hongkong allerdings etwas älter: das offizielle Gründungsdatum ist der 11. April 1946. Zwölf Jahre später, am 1. Januar 1958, wurde das Bistum Essen gegründet. Obwohl tausende von Kilometern entfernt, sehen sich die Partnerbistümer ähnlichen Herausforderungen gegenüber: ein urbaner, dicht besiedelter Raum, industriell geprägt und mit hohen Zuwanderungszahlen von Menschen unterschiedlicher Nationalität.

Beide Bistümer arbeiten daran, die Partnerschaft über die Jahre hinweg lebendig zu gestalten und über einen aktiven Austausch voneinander zu lernen. Seit dem Weltjugendtag 2005 in Köln, zu dem auch eine große Gruppe junger Menschen aus Hongkong eine Woche lang zu Gast im Bistum Essen war, hat der Kontakt zwischen Jugendlichen aus beiden Diözesen zugenommen. Seit 2014 gibt es darüber hinaus die Möglichkeit für junge Menschen aus den Diözesen Hongkong und Essen, ein Freiwilliges Soziales Jahr jeweils im jährlichen Wechsel in der anderen Diözese zu absolvieren. Geplant ist auch, Pfarreien und Gemeinden in einen engeren Kontakt und Austausch zu bringen.

Während der Reise werden Bischof Overbeck und das Essener Stadtoberhaupt den Bischof von Hongkong, John Kardinal Tong Hon, treffen sowie Generalvikar Pater Dominic Chan und den Bischof von Macau, Stephen Lee. Oberbürgermeister Thomas Kufen wird ebenfalls das Deutsche Generalkonsulat in Hongkong besuchen und von Vize-Generalkonsul David Schmidt empfangen. Auf dem Programm stehen außerdem Besuche des Caritas Institute of Higher Education sowie des Caritas Tsuen Wan Social Centre.

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